6 avril 2015 1 06 /04 /avril /2015 12:05
Royal Ascot

A l'heure où les courses de plat françaises semblent traverser une période de turbulence, avec une mise en pilotage automatique de leur avenir par les dirigeants de France Galop un peu sourd à la désaffection progressive des parieurs et des spectateurs, il est dommage que, pour augmenter la notoriété de le spectacle de ce sport peu commun, rien ne soit fait vraiment développer plus activement l'organisation de vraies manifestations médiatisées avec de vrais meetings de courses importantes, comme cela se fait en Angleterre.

Chez nos voisins anglais dont la culture hippique est génétiquement ancré depuis fort longtemps, alors qu'en France il est plutôt question de culture d'adoption, dix meetings sont organisés de mai à octobre, le plus ancestral et prestigieux étant celui de
Royal Ascot qui se déroule en juin durant cinq jours.
Le passionné de sport hippique qui assisterait à ces dix meetings verrait plus de 80 courses de groupe dont une vingtaine de groupes 1.
En France (entre Deauville et Paris) pour assister à l'équivalent en courses de groupe uniquement sur des week-ends, le passionné qui de plus n'habiterait pas en région parisienne (par exemple à Angers) devrait faire quatre fois plus de déplacements, et ce malgré la concentration des belles épreuves à Chantilly, Deauville ou Longchamp pour les week-ends du Vermeille et de l'Arc. De plus, cela lui coûterait deux fois plus cher alors que le prix d'entrée sur les hippodromes anglais est en moyenne quatre fois plus élevé qu'en France pour voir les courses dans de bonnes conditions..
Bien évidemment impossible de copier
Royal Ascot, mais organiser des meetings comme le May, l'Ebor Meeting à York ou le Glorious Goodwood est sans doute une piste intéressante.

Concernant les courses en Angleterre, paralléllement à la désaffection des spectateurs sur les champs de course, on assiste aussi malheureusement à une perte d'influence des chevaux français sur les pistes anglaises. Dans deux semaines seront publiés les engagements pour
Royal Ascot et depuis 2012 qu'aucun cheval français n'y a gagné d'épreuve malgré une quarantaine de tentatives (dernière victoire : Immortal Verse dans les Coronation Stakes en 2011). Cette année, en attendant de savoir si des 3 ans tenteront l'aventure, on compte surtout sur Solow pour effacer ce triste bilan dans les Queen Anne.
Il fut pourtant une époque dans les années 40 et 50 où l'élevage français brillait partout en Angleterre grâce à l'action volontaire et conquérante de
Marcel Boussac. En effet, à titre comparaison, les chevaux français ont gagné autant de courses à Royal Ascot de 1946 à 1959 que durant ces trente dernières années.
L'année la plus faste aura été 1948 avec six victoires. Dans les années 50
Alec Head sera celui qui y réussir le mieux avec six victoires puis dans les années 70 il y aura l'exploit du stayer Sagaro qui gagnera trois fois le Gold Cup pour François Boutin, puis des années 80 jusqu'à ce jour, André Fabre sera celui qui défendra le mieux nos intérêts avec huit victoires.
Pendant longtemps la
Gold Cup a été une de nos spécialités avec des champions comme Souverain, Caracalla, Arbar ou Sheshoon (qui sera le père de l'Arc Winner Sassafras) ce qui n'est plus le cas désormais (et c'est dommage..) car depuis l'exploit de Sagaro dans les années 70, seul Westerner l'a gagné. On y réussit bien avec les pouliches de 3 ans dans les Coronation Stakes mais beaucoup moins dans les St James's (la dernière victoire remonte à 1999 avec Sendawar).


Ci-dessous les victoires françaises à Royal Ascot depuis 1946 :
2011 Coronation Stakes IMMORTAL VERSE Robert Collet
2010 Queen Anne Stakes GOLDIKOVA Freddy Head
2010 Prince Of Wales’s Stakes BYWORD Andre Fabre
2009 Prince Of Wales’s Stakes VISION D’ETAT Eric Libaud
2008 Windsor Forest Stakes SABANA PERDIDA Alain de Royer-Dupre
2007 Prince Of Wales’s Stakes MANDURO Andre Fabre
2005 King’s Stand Stakes CHINEUR Mikel Delzangles
2005 Queen Anne Stakes VALIXIR Andre Fabre
2005 Gold Cup WESTERNER Elie Lellouche
2003 Wokingham Handicap RATIO John Hammond
2001 Coronation Stakes BANKS HILL Andre Fabre
1999 St James’s Palace Stakes SENDAWAR Alain de Royer-Dupre
1997 King’s Stand Stakes DON’T WORRY ME Guy Henrot
1996 Coronation Stakes SHAKE THE YOKE Elie Lellouche
1996 Ribblesdale Stakes TULIPA Andre Fabre
1993 St James’s Palace Stakes KINGMAMBO Francois Boutin
1993 Coronation Stakes GOLD SPLASH Criquette Head
1993 Queen’s Vase INFRASONIC Andre Fabre
1989 Coronation Stakes GOLDEN OPINION Andre Fabre
1986 King’s Stand Stakes LAST TYCOON Robert Collet
1989 Coronation Stakes GOLDEN OPINION Andre Fabre
1980 Hardwicke Stakes SCORPIO Francois Boutin
1978 Hardwicke Stakes MONTCONTOUR Maurice Zilber
1977 Gold Cup SAGARO Francois Boutin
1976 Coronation Stakes KESAR QUEEN Scobie Breasley
1976 Gold Cup SAGARO Francois Boutin
1975 Gold Cup SAGARO Francois Boutin
1975 King’s Stand Stakes FLIRTING AROUND Richard Carver
1974 Prince Of Wales’s Stakes ADETMUS John Cunningham
1973 Prince Of Wales’s Stakes GIFT CARD Angel Penna
1973 Gold Cup LASSALLE Richard Carver 
1973 Queen Alexandra Stakes PEACOCK 
1971 Queen Anne Stakes ROI SOLEIL Charles Bartholomew
1970 King’s Stand Stakes AMBER RAMA Francois Mathet
1968 Gold Cup PARDALLO II Charles Bartholomew
1962 Gold Cup BALTO M Bonaventure
1960 St James’s Palace Stakes VENTURE Alec Head
1960 Gold Cup SHESHOON Alec Head
1960 Coronation Stakes BARBARESQUE W Clout
1960 King Edward VII Stakes ATRAX H Nicholas
1959 Gold Cup WALLABY Percy Carter
1957 Coronation Stakes TORO Alec Head
1956 Coronation Stakes MIDGET Alec Head
1956 Gold Cup MACIP Charlie Elliott
1956 King's Stand Stakes PALARIVA Alec Head
1954 Gold Cup ELPENOR Charlie Elliott
1953 Queen Anne Stakes ARGUR J Glynn
1953 Hardwicke Stakes GUERSANT G. Watson
1952 Hardwicke Stakes DYNAMITER Ch. H. Semblat
1951 Gold Cup PAN II Etienne Pollet
1950 King Edward II Stakes SKYREADE Alec Head
1950 Queen's Vase FASTLAD
1949 Queen Anne Stakes ALINDRAKE
1948 Queen Anne Stakes SOLINA P Moret
1948 Gold Cup ARBAR Charles Semblat
1948 Queen Mary Stakes CORONATION Ch. H. Semblat
1948 King Edward II Stakes VIC DAY H. Blagrave
1948 Queen's Vase ESTOS
1948 Queen Alexandra Stakes VULGAN
1947 Gold Cup SOUVERAIN Henri Delavaud
1947 Queen Alexandra Stakes MONSIEUR L'AMIRAL
1947 Hardwicke Stakes NIRGAL Ch. H. Semblat
1946 Gold Cup CARACALLA Charles Semblat
1946 Hardwicke Stakes PRIAM Ch. H. Semblat
1946 Queen Alexandra Stakes MARSYAS Ch. H. Semblat
1946 Jersey Stakes SAYANI William Johnstone

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